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      消滅耳機孔后,蘋果盯上了手機卡槽

      在給淘汰的科技產品辦席這件事上,廣大網友有無盡的熱情。

      當年微軟收購諾基亞,各種賽博墓碑在網上瘋傳:愛過,走好。IE瀏覽器徹底退休后,一位韓國碼農在咖啡館屋頂上給IE刻了塊真墓碑,墓志銘更加缺德:它是下載其他瀏覽器的好工具。

      最新一款火遍全網的墓碑,立在蘋果發布會之后,碑上是那根你永遠都在弄丟、蘋果官網標價60元的SIM卡針。

      蘋果宣布,美版的iPhone14系列首次正式移除實體SIM卡槽,采用eSIM。

      eSIM簡單來說,就是把手機卡從需要拔插的實體SIM卡變為嵌入式,芯片直接集成到內部主板上,用戶通過相關APP開通套餐后,即可進行通話和上網。換運營商也無需去營業廳拿新卡,直接網上辦理就行。

      據了解,iPhone 14 最多可以存儲六個eSIM,iPhone 14 Pro可以存儲八個,其中兩個可以同時激活,這被網友戲稱為“八卡雙待”。

      繼消滅3.5mm耳機插孔后,蘋果向手機卡槽動刀了。消滅耳機插孔能賣Airpods,這次又是為什么?

      01 寸土寸金的手機內部空間

      一個最明顯的事實是,手機的內部空間寸土寸金。

      曾經的風潮是追求更輕更薄,比如2014年Vivo發布的X5 Max,以4.75mm的厚度拿下“全世界最輕薄智能機”噱頭,OPPO不甘示弱,R5以4.85mm跟隨其后。

      但隨著廣大用戶對性能、拍照和電池續航等要求越來越高,廠商在手機功能上的激烈內卷,以及5G的普及,從iPhone X時代開始,手機無可避免地變厚、變大。

      鏡頭模組是最明顯的。眾所周知,圖像傳感器尺寸越大,感光面積越大,成像效果就越好。1英寸COMS逐漸普及后,占用的內部空間也越來越大了。比如2019年oppo發布的Reno 10倍變焦版,搭載了升降攝像頭+10倍混合光學變焦,整機厚度達到了感人的9.1mm。

      現在手機主流的鏡頭厚度已經達到7.83mm。近年大部分廠商為了不讓手機變板磚,選擇把鏡頭向外延伸,在一馬平川的背板上搭建一塊亮眼的違建飄窗。小米12S系列用上1英寸超大底主攝后,鏡頭凸起都快接近5mm了。

      但用戶對違章建筑還有手機重量的忍耐度是有限的,總不能把手機變成一款立體樂高模型。

      因此工程師們要在主流的6.5英寸屏幕、7-8mm厚度框架、200g左右重量中,絞盡腦汁塞進更多升級體驗。而這變得越來越難,畢竟每個部件升級都占位置。

      比如電池。復雜的手機功能對續航提出更高要求,但鋰離子聚合物電池的技術已經十幾年沒有突破,電池依然遵循“容量=能量密度X電池體積”的嚴格公式。

      如今現在智能手機的電池容量普遍超過4000mAh,是五年前的近兩倍,體積也水漲船高。iPhone 14系列用上索尼定制的超大底4800萬像素主攝后,6.1英寸的小尺寸版本消失了,它迷你的身軀實在沒位置留出電池續航。

      換算成樓價,iPhone是一種每平方米售價超過170萬的消費品。每一平方毫米要利用到極致,因此內部任何價值不那么高的部件,都值得優化。

      因此第一個畢業的是耳機接孔,然后就是SIM卡槽。

      02 蘋果的無孔、無線野心

      大家都知道取消耳機接孔是蘋果創收的利器,靠Airpods每年多賺了數百億美金。但不能忽視,這個耳機孔的取消有工程學上的考慮。

      “這個接口已經有50年的歷史,它其實就是一個內部充滿了空氣的洞而已,一直在那兒占用著非常寶貴的內部空間[1]?!?/p>

      蘋果的硬件工程負責人Dan Riccio說得很絕情。當時iPhone 7的1200萬攝像頭和iPhone 7 Plus的雙攝像頭,給硬件部門出了大難題。

      此前iPhone負責驅動顯示屏幕和背光的小型電路板是放在設備頂部的,但大尺寸攝像頭零部件把這個空間擠占了。獻祭耳機孔后,iPhone 7不僅用上了更好的攝像頭,額外電池安置空間也比iPhone 6s多出了14%。

      但這顯然還不夠。

      到了iPhoneX,為了兼顧大電池容量和高性能,蘋果把電池拆成兩塊,主板更是在垂直尺度上拿空間,被一分為二疊加放置。兩塊PCB板實際面積總和比iPhone 8主板大了35%,但實際占位面積只用了70%[2]。代價是iPhoneX的厚度創新高達到7.7mm。

      去掉SIM卡槽位,能提供多少想象空間呢?

      過去蘋果采用的SIM卡,是如今廠商常用的微型SIM卡nano-SIM,尺寸為12mm x 9mm,面積大致為108mm2,大概是一個人的指甲蓋大小。而eSIM卡尺寸為6mm x 5.0mm,面積大致為30mm2。

      也就是說省下了大概78mm2,大半個小指指甲蓋的面積。

      這點空間在手機內部大概能換算成以下東西:

      卡槽消失后,iPhone剩下的唯一接口就是充電口了。

      從iPhone 12/13 起,全系背面都加入磁鐵圓環,支持MagSafe無線充電,蘋果還為 Magsafe 推出 MFM 認證,可見已經對這僅剩的接口虎視眈眈,摩拳擦掌要用一套全新的 Magsafe 無線生態,代替當前的 MFI 有線生態。

      也就是說,2024年的iPhone 16,可能會是第一款完全無孔的iPhone。

      03 小卡槽里的大博弈

      但取消卡槽面臨的難題,會比取消耳機插孔更為復雜。這個小小的卡槽,和各國通訊運營商的利益關系密切。

      eSIM 能通過“空中寫卡”實現遠程配置,批量開通、變更運營商,這可能是所有通訊運營商最不愿意看到的事。因為它進一步降低了用戶轉網門檻。

      要知道近十幾年來,“攜號轉網”這件人民群眾喜聞樂見的事,在世界各地都遭到了通訊運營商的集體反對。

      從1996年最初為“攜號轉網”立法,到2003年正式落地實施,美國用了7年突圍幾大運營商的層層阻攔。韓國最大的通訊公司SK電訊,在攜號轉網新政策執行的第一天,以網絡故障為借口阻止了近半用戶轉移。

      在國內,工信部2010年底在天津、海南啟動了第一批攜號轉網試點,半年間有50萬人申請,而實際成功轉號的不足5萬人,僅為十分之一。這些年運營商們五花八門的勸留手段不止一次上過新聞。

      天津聯通副總經理劉克康甚至發過一條諷刺微博:“情況越來越熱鬧,喜怒哀樂酸狂悶傻等字都不足涵蓋表達。一些運營商……曾經一覽眾山小,手握IT利器,主導著市場高端,而今卻在用難自圓其說的方法為攜號轉網設置障礙……[3]”。

      運營商們很清楚,用戶能用腳投票,自己的利潤空間就小了。

      攜號轉網實施后,四年內給美國移動運營商帶來200億美元的用戶維護成本,英國每月簽約電話資費指數下降3%[4]。為了穩定用戶,韓國SK電訊不得不燒掉4千億韓元的營銷費用,抵擋虛擬運營商們“0元無限流量套餐”的狂轟濫炸。

      在國內,三大運營商宣布,已經從擠牙膏式的提速降費中“讓利5000億給消費者”[5]。

      實體SIM卡,多少還給線下營業廳一些努力勸客的機會。eSIM卡普及后,轉網門檻再度降低,就跟淘寶7天無理由退貨一樣簡單。

      在手機步入存量市場的今天,運營商要給eSIM做制定,就得需要一系列的新流程,包括安全性、開戶步驟等,花完錢后用戶還可能說跑就跑,掐指一算,恐怕不太有動力干這事。

      2018年美國司法部就對兩大運營商開啟過反壟斷調查[6],指他們在GSMA (美國移動行業標準組織)內部推動一項提案,企圖對eSIM施加新的限制,讓消費者在使用當前設備時無法更換運營商。一個耐人尋味的細節是,蘋果是提出投訴的公司之一。

      在國內,魅族此前推出過一款無孔手機zero,去掉SIM卡槽采用eSIM,但eSIM成了魅族zero這一產品最大的問題,因為國內營業廳不支持辦理這一業務[7]。

      如今,在eSIM率先普及起來的美國,運營商們已經開始了新一輪的降價內卷,比如T-Mobile 宣布[8],為eSIM轉網客戶提供三個月的無限量免費數據試用服務,給足挽留時間。

      “攜號轉網”還沒普及徹底,手里就拿上了工信部eSIM批文的三大運營商,恐怕恨不得把步子挪得更慢一點。

      04 尾聲

      去營業廳換新SIM卡時你或曾疑惑過,為什么實用面積這么小的東西,要嵌在銀行卡大小的卡片上出售。

      其實這就是最初SIM卡的大小。1991年世界上第一張SIM卡面世,它被稱為“Standard SIM”,這張體積足足是你手機里SIM卡40多倍的巨型卡片,當時是真要整張塞到電話機里使用的。

      開發這張卡的捷德公司可能沒想到,后來的人已經不滿足于把SIM卡的塑料邊剪到看不見,以蘋果為首的消費電子公司,如今還打算把賣實體電話卡這門生意整個端掉。

      在通往萬物互聯的路上里,eSIM已經是一個繞不開的關卡。無孔iPhone風潮的帶領下,小朋友們擁有一個八卡雙待的小天才兒童手表或許也不是夢?!矩熑尉庉?周末】

      參考資料

      [1] Inside iPhone 7: Why Apple Killed The Headphone Jack,buzzfeednews

      [2] iPhone X拆解報告,ifixit

      [3] 攜號轉網試點月余 天津運營商“暗戰”留客,每經

      [4] 電信研究院:攜號轉網對于我國運營商的影響,通信世界網

      [5] 讓利近5000億,運營商持續推進提速降費惠民助企,通信信息報

      [6] AT&T and Verizon Probe Heralds New Era Of Greater Telecom Scrutiny,Bloomberg

      [7] 工信部研究推進eSIM,手機實體卡要成歷史?,每經

      [8] Finally, a U.S. carrier T-Mobile touts the power of eSIM,fiercewireless

      來源:遠川研究所

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